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21 novembre 2012

La Tranche des Baonnettes Juin 1916

milguerres @ 19 h 56 min

 

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La Tranche des Baonnettes Juin 1916

source rcit et photo 1 : http://verdun.over-blog.net/article-16274915.html

Photos : http://gallica.bnf.fr/

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http://verdun.over-blog.net/article-16274915.html

Juin 1916, le 137e R.I. s’apprte lancer une attaque contre les lignes ennemies. Les hommes, pour la plupart originaires de Vende ou de la Loire Infrieure, ont mis la baonnette au canon car les munitions se font rares et les nuages de poussire soulevs par les bombardements allemands risquent d’enrayer les armes. Tout coup, alors qu’ils s’apprtaient franchir le parapet, un obus allemand explose proximit et 57 hommes sont ensevelis vivants par l’explosion, la terre ne laissant dpasser que les pointes des baonnettes de ces valeureux soldats morts, debout, face l’ennemi.

Voil pour la lgende.

L’histoire, elle, est un peu diffrente. Du 10 au 12 juin 1916 nos soldats bretons et vendens essuient un bombardement intensif et repoussent plusieurs reprises les charges allemandes coup de grenades. Ceux qui ne russissent pas s’enfuir meurent les uns aprs les autres sous les balles, les obus et les gaz de combat. A court de munitions, les rares survivants sont faits prisonniers par les allemands. Les morts sont quant eux rapidement enterrs dans une tranche devenue inutile, des fusils plants verticalement faisant office de croix pour indiquer l’emplacement de la fosse.

La Tranche des Baonnettes La lgende fera pourtant le tour du monde grce la presse qui dcouvre le site aprs-guerre et qui le baptisera tout d’abord « Tranche des fusils » (et oui, il n’y avait pas de baonnettes dans la vraie histoire) avant de lui donner le nom plus vocateur de « Tranche des baonnettes ». Un riche banquier amricain, Georges T. Rand, frapp par la symbolique de l’histoire, fit un don de 500 000 francs pour que soit construit un mmorial au dessus mme de la tranche, dans le but de la protger.

Des fouilles dbutrent alors en juin 1920 pour l’dification de ce monument et permirent d’exhumer 21 corps dont 14 seulement seront identifis. Tous taient allongs et dsarms, ce qui allait plutt dans le sens des tmoignages des anciens combattants du 137e RI, qui ont exprim plus d’une fois leur mpris face la cration de ce mythe. Cela ne stoppa pourtant pas l’dification du mmorial qui deviendra tout la fois un lieu de recueillement et une curiosit touristique. Les 14 corps identifis furent inhums dans le cimetire militaire de Fleury-devant-Douaumont avant d’tre dplacs l’Ossuaire lorsque le cimetire ft dsaffect. Les sept autres corps reposent toujours dans la « Tranche » parseme de rpliques des pointes de fusils, leurs emplacements tant indiqus par des croix blanches en bois.

L’imposant monument de bton, conu par l’architecte Andr Ventre, sera finalement inaugur le 8 dcembre 1920 par le Prsident de la Rpublique, Alexandre Millerand, au bois Morche. La porte mtallique qui donne accs au mmorial est quant elle l’uvre d’Edgard Brandt, ferronnier d’art, qui ralisera aussi en 1923 le brloir en bronze o palpite la flamme sur le tombeau du Soldat Inconnu de l’Arc de Triomphe.

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Photos : http://gallica.bnf.fr/

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